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先輩社員インタビュームービー

研究開発

最先端の分析技術を活用し、
品質保証や新事業創出に
つなげていく。

アミノサイエンス事業本部
バイオ・ファイン研究所
評価・分析室 構造解析グループ

山口 浩輝

Yamaguchi Hiroki

2013年入社

Career

  • 2013年4月

    イノベーション研究所 基盤技術研究所
    (アミノ酸分析法の開発、酵素高機能化)

  • 2017年4月~2019年3月

    ACP制度
    (クライオ電子顕微鏡による
    タンパク質構造解析)

  • 2019年3月

    博士号(農学)取得

  • 2019年4月

    バイオ・ファイン研究所評価・分析室

  • 学生時代について

    タンパク質に関わる研究に没頭していました。タンパク質はアミノ酸が連なった分子で、身体の中のさまざまな機能を担っており、生命の謎を解き明かすためにはタンパク質の解明が必要です。大学院では、これまで誰も捉えることができなかったタンパク質の立体構造を明らかにすることに成功し、タンパク質分子の新しい機能を推定することができました。最初にこのデータを見たときは、体が震えたのを今でもはっきり覚えています。研究室の教授は「教科書に載る研究を!」と言って研究に情熱を燃やしていましたが、その姿を見て自分も研究者として生きていきたいと思いました。

  • 志望動機

    タンパク質は食品成分であるだけでなく、バイオ医薬品や服の素材、さらには電池などの分野にも応用されています。私は「食・生命・環境」をキーワードに基礎研究から応用研究まで幅広く取り組む農学部・農芸化学分野に所属しており、タンパク質が多様な側面を持つことを学生時代に学んでいました。そのため、卒業後は応用研究としてタンパク質の研究を活かした製品開発に取り組みたいと考え、企業研究者を志すことにしました。そして、タンパク質のさまざまな可能性を模索できるのは、「食・生命・環境」の分野で幅広く事業を展開している味の素KKしかないと思ったのです。

  • 現在の仕事

    構造解析グループは、味の素グループの分析部門と言える業務を担っており、主な役割は2つあります。ひとつは、最先端の分析技術によって、味の素グループ全体の研究活動や品質保証に貢献することです。例えば、環境負荷が少ない成分として注目される酵素の性能を、製品に使用できる実用的なレベルまで改善するための分析などをしています。そしてもうひとつの役割は、新しい技術の導入・開発を行って、顧客ニーズの発掘や事業創出につなげていくこと。私はアミノ酸をいつでも・どこでも・誰でも簡単に測定できる分析技術の開発を進めています。

  • 印象に残っている仕事

    世の中に先駆けて、タンパク質の新しい分析技術を味の素KKに導入できたことです。従来では数ヶ月かかっていた分析を、数日で分析できるこの技術に私は学生時代から注目しており、入社後も5年間にわたって情報収集を続けていました。そして、先輩と一緒にこの分析技術について提案したところ、上司にも認めてもらうことができ、2年間はこの解析法の研究や導入に集中して取り組む機会を与えていただきました。結果的には、業界の第一人者と連携できたこともあって当社に技術をいち早く導入でき、これまで解析が難しかった当社タンパク質の分析にも成功しました。

  • 味の素KKの魅力

    タンパク質の新しい分析技術を導入するプロジェクトでも、楽しみながら情熱を持って仕事に取り組むからこそ大きな成果を残せると再認識しました。味の素KKでは、企業研究者として高い専門性を磨くことができるのと同時に、ものづくり全体に幅広く関われるため、情熱を持って日々の仕事に取り組めます。事業部や生産部門のメンバーと一緒に仕事をすることで新しい気づきがあり、これまで自分になかった新しい視点に気づくことができます。基礎研究から製品化までのバリューチェーン全体に幅広く関われることが、味の素KKで仕事をする醍醐味だと思います。

  • 今後の目標

    大学時代に研究者を志すことにしたとき、自分の研究成果で「世の中を変えたい」と本気で思いました。そして、世の中を変えるためには、研究を製品化に活かすことで自分の仕事の成果を社会に問い続けるしかないと思っています。先の見通せない時代だからこそ、積極的に挑戦するべきだと考えており、自分の専門性を高め、より視野を広げるために留学したいとも考えています。その一方で、事業を推進していく力も養っていきたいと考えており、企業研究者として研究と事業をつなげていける人材になることで、当社の研究開発を牽引していきたいです。

味の素グループの製品を通じて世界を変えたい!山口 浩輝